Diretor: Sebastião Lima
Diretor Adjunto: Luís Moniz
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O espaço de opinião não ganha nada em ser ocupado com ataques pessoais a candidatos, nem tão pouco com ataques vis a projetos políticos. O debate deve ser feito com ideias e com propostas concretas, caso contrário o efeito é simples: os eleitores mais indecisos desmotivam-se de acompanhar um momento tão importante como o que atravessamos para a vida e futuro dos nossos concelhos e afastam-se das urnas de voto no dia em que devem escolher um projeto político para dirigir os respetivos municípios nos próximos anos. Por esse motivo, em momento algum me verão ocupar este espaço com ataques a qualquer projeto político oposto daquele que integro.

Apesar disso, tendo em conta a frequente presença de membros do Governo Regional dos Açores nessa exata qualidade em ações de campanha das coligações PSD/CDS-PP quer em Angra do Heroísmo, como na Praia da Vitória, é fundamental alertar para a falta de ética política que estas presenças constituem e, mais grave, pelo desrespeito pelos valores democráticos. Espera-se dos membros do Governo Regional isenção de apoio aos seus respetivos partidos aquando do desempenho das suas funções públicas ao serviço da região.

Cartazes de ações de campanha das referidas coligações para sessões de esclarecimento à população com a presença dos candidatos e de membros do governo ou publicações nas páginas das candidaturas nas redes sociais onde se podem ver secretários regionais visitarem obras financiadas pelo Governo dos Açores acompanhados por candidatos às Juntas de Freguesia ultrapassam todas e quaisquer barreiras éticas e do bom-senso que se esperam e se exigem a quem representa o povo no órgão executivo regional.

Não podemos, nem devemos sequer tentar demover cidadãos que ocupam funções governativas de apoiarem os projetos políticos dos seus respetivos partidos ou movimentos em que acreditam, mas devemos sim exigir que o façam precisamente na qualidade de militantes, dirigentes ou em qualquer outra função de âmbito partidário, se assim o entenderem, mas em momento algum na qualidade de membros do governo.

Referia, incontestavelmente bem, o fundador do atual Partido Social Democrata, Francisco Sá Carneiro: “a política sem risco é uma chatice e sem ética uma vergonha”. Apliquemos as suas palavras de enorme valor na ação política, seja em que partido for, e respeitemos o povo e as suas instituições, que é o mínimo a pedir, mas também a exigir a quem dos órgãos de soberania faça parte.

Praia da Vitória, 15 de agosto de 2021,

Rodrigo Pereira

Regressado em Julho de 1970 a Portugal, terminado o serviço militar em Moçambique, das primeiras coisas que fiz foi ir a Braga matricular-me na Faculdade de Filosofia, na altura já integrada na Universidade Católica. Tivera conhecimento da existência da Faculdade e dos cursos ministrados, numa conversa com um camarada, na esplanada da messe de Oficiais, em Nampula.

Mudei-me para Braga a meados de Outubro, mês em que naquele tempo se iniciava o ano lectivo. Foi para mim a entrada num novo mundo. Por um lado, não conhecia a cidade nem a Faculdade, muito menos os alunos e os professores; por outro, há muito que não estudava; tinha perdido o ritmo e até o jeito. Sobrava-me a vontade de aprender, de me adaptar ao novo contexto e fazer um bom curso. Comecei a frequentar as aulas, a tirar apontamentos e a mergulhar nas diversas unidades curriculares em que me matriculei.

Por estranho que pareça hoje, na altura a “Ética Geral”, leccionada pelo Professor Padre Roque de Aguiar Pereira Cabral SJ, era uma cadeira do primeiro ano. Na primeira aula, como é de praxe, o professor apresentou-se; de tudo o que disse fixei apenas esta ideia: preferia que o tratassem simplesmente por “Padre”, o que me chamou a atenção. Num país tão venerador dos títulos académicos, em que bastava, e ainda hoje basta, alguém ser licenciado para ser tratado por doutor, tinha à minha frente um doutorado pela Universidade Gregoriana, em Roma, e catedrático da Faculdade de Filosofia a dizer que preferia que o tratassem simplesmente por padre.

Daquelas primeiras aulas lembro-me que expunha a matéria de um modo bem estruturado, tendo por base uns apontamentos que fornecia aos alunos. (Ainda tenho os meus, que mandei encadernar anos depois). Era muito rigoroso nas formulações e falava pausadamente. A propósito, contava-se a anedota de que tinha reescrito os apontamentos para corrigir duas ou três formulações que, com o tempo, acabara por considerar pouco rigorosas. (Tenha-se presente que na época não havia computadores, dactilografavam-se os apontamentos em stencil para imprimir as cópias em papel). As intervenções dos alunos eram bem-recebidas pelo professor que, nas respostas, embora se percebesse que tinha sido formado na tradição neo-tomista dominante na época nas universidades jesuítas, não debitava respostas feitas; elaborava sobre a questão levantada como se a estivesse a pensar pela primeira vez.

Nos inícios de 1971, por razões académicas e outras, resolvi falar com o Padre Roque Cabral. Como os intervalos das aulas eram curtos para uma conversa a sério, dirigi-me à residência dos jesuítas, junto à Faculdade, e pedi para falar com o Professor. Encaminharam-me para uma salinha onde aguardei. Quando ele chegou e me cumprimentou, percebi logo que a impressão de distanciamento que tinha experimentado nas aulas era um erro de perceção; ele era alguém próximo.

Como era o nosso primeiro encontro, disse-lhe que era açoriano, natural da Praia de Vitória, ilha Terceira, e que tinha regressado de Moçambique, no Verão. Ele respondeu-me que tinha nascido no Lobito, Angola, e que se chamava Roque, porque a família, do lado materno, tinha raízes na ilha do Pico, daí o seu nome. Este encontro foi o início de uma amizade vivida e aprofundada ao longo de 50 anos, sem uma quebra, uma sombra, um desacerto ou sobressalto. Ao longo desses anos muita coisa aconteceu nas nossas vidas, passámos por tempos de bonança e de fortes tempestades, vivemos diversíssimos acontecimentos e comentámos variadíssimos temas, mas nada abalou a nossa amizade. O Padre Roque foi o ouvinte, o confidente, o conselheiro, o incentivador atendo à realidade da vida, aquele companheiro em que se pode confiar em todas as circunstâncias. Austero, amava a vida, tinha um humor finíssimo e era um excelente contador de anedotas, tinha o domínio perfeito do tempo que o género exige. Foi um amigo para todas as ocasiões. Ricoeur, grande filósofo francês tão apreciado por ele, dizia que a amizade implica «reversibilidade, insubstitualidade e similitude» e foram essas as notas da que vivemos. Também como Ricoeur, Roque Cabral considerava que na relação eu-tu deve pontificar a amizade e, na relação eu-outros, a justiça; com ele amizade e justiça não podiam atropelar-se e na nossa convivência nunca tal aconteceu.

Ao longo destes 50 anos o Padre Roque acompanhou-nos, a mim e aos meus, em muitos momentos felizes, como o meu casamento e os casamentos dos meus filhos, a que presidiu; os baptizados dos meus filhos e dos netos, que celebrou. Fizemos muitas viagens juntos em serviço ou simplesmente em passeio, no país e a Espanha, em que a sua imensa cultura nos ajudava a ver muito para lá do que estava perante os nossos olhos. Mas também nos fez companhia em várias situações dolorosas, tais como funerais de família muito chegada, ou momentos de desespero causados por grandes azares da vida, como quando tivemos um grande acidente de viação à entrada de Leiria, em Fevereiro de 1975, que nos marcou a vida. Um automóvel despistado veio-nos embater de frente; uma ambulância, que vinha atrás, logo nos prestou o socorro e nos levou para o hospital da cidade. Bem ao fim do dia, quando tudo acalmou, telefonei à minha família e a ele, que estava em Braga. Na altura não havia autoestradas, mas no dia seguinte, às nove da manhã, o Padre Roque estava a entrar no Hospital para nos visitar.

Durante estes 50 anos, em temas académicos, em questões controversas, em júris de provas e em conversas mais terra a terra nem sempre estivemos de acordo, mas a nossa amizade nunca se ressentiu. Recordo uma conversa, em que comentei que nem sempre é fácil discordar ou dizer certas verdades a um amigo. Em resposta, fez este comentário: “Zé Henrique, entre amigos não há geringonça!”, expressão que desconhecia e vim há dias a saber que, nos anos 40, era utilizada entre amigos do liceu.

Era um excelente ouvinte, um confidente confiável, um conselheiro arguto, com um respeito absoluto pela liberdade do outro; ouvia um desabafo, por mais tresloucado que fosse, sem perder a calma e reagindo com compreensão. Para ele, a amizade implicava simetria absoluta entre os amigos; tanto eu tinha à-vontade para lhe telefonar a dizer, à última hora, que, devido a um imprevisto, o jantar combinado para aquele dia teria que ser adiado, como ele, pelas seis da tarde, me podia telefonar perguntando se podia vir jantar e, sabendo do que a casa gasta, acrescentava: “diz à Amélia que não é preciso matar o peru”.

Nos últimos dois anos, o seu estado de saúde foi-se degradando acentuadamente. A pandemia fechou-o em casa e visitá-lo foi durante bastantes meses impossível. No último mês visitei-o três vezes. Mantinha-se interessado em tudo, a curiosidade que sempre o caracterizou permanecia. No início das visitas ainda falava bastante, mas pouco a pouco ia-se calando. A última vez que nos encontrámos, no início da conversa percebi que tinha alguma dificuldade com a fita do tempo; reagi com cautela, dando uma volta para o levar a reencontrá-la: a partir daí a conversa decorreu normalmente. Na despedida, olhando-o com redobrada atenção, percebi que o desfecho seria para breve. Uma semana depois, 25 de Junho, o meu telemóvel tocou; quando lhe peguei, li no visor “Mário Garcia”; imaginei a notícia: era o superior da casa, meu amigo e colega, a informar-me: “José Henrique, o Padre Roque acaba de morrer; paz à sua alma!”. A notícia não me surpreendeu: um grande amigo tinha partido…

Não, a realidade é outra: o Padre Roque não morreu, continua presente.

Braga, Julho de 2021

José Henrique Silveira de Brito

Como se pode ver pela leitura da comunicação de Cândido Pamplona Forjaz, apenas algumas amostras foram mencionadas, contudo bastantes para manter ainda vivo o contencioso S. Miguel-Terceira, referindo depois aquilo que  os terceirenses já tiveram no passado e de que foram sucessivamente usurpados, facto nunca esquecido até hoje. O que o terceirense pretende, sublinha C.P.F., é «recuperar algo (apenas algo) do que perdeu, ou melhor, beneficiar de algo de novo que o substitua». E desenvolve o seu argumento do seguinte modo.

«E quando vemos abrir uma nova época ( nova a todos os respeitos) da vida açoriana, quando consideramos o desnível de umas ilhas para outras e atentamos na possibilidade de, com algum esforço e persistência, assegurar a essas populações melhores perspectivas e, em poucos anos, transformar o seu modo de vida—dando-lhes mais instruções, mais assistência sanitária e social, mais fáceis comunicações, novas técnicas agrícolas e industriais, eu pergunto quem, de todo o coração e inteligência, não aprova semelhante orientação». (Memórias, p. 369).

E prossegue, com grande lucidez e  flagrante actualidade, o antigo governador civil do distrito de Angra do Heroísmo: «Mas para tanto é indispensável evitar a concentração de poderes( políticos e económicos), porque já a sabedoria popular o lembra( e nós açorianos temos milhentas provas da sua veracidade) que quem está ao pé do fogo é que se aquece»(…). Por isso pugnei sempre por uma desconcentração cautelosa e racional quanto possível de certos serviços regionais. Mesmo fora  da actividade oficial essa dispersão será mais que útil.—Se houver novas indústrias a montar, porque se há-de  concentrar todas em S. Miguel? O grupo central dos Açores tem recursos naturais que lhe permitem aproveitá-los na íntegra. A agropecuária e a pesca, hoje apenas embrionárias, podem  ser fonte de proveitosa actividade. A sua situação geográfica, a relativa facilidade de comunicações , mesmo no inverno, facilitaria a circulação de matérias-primas e produtos.—E se outras indústrias se quiserem montar nos Açores, independentes dos recursos naturais, seria também de boa orientação levá-las a dispersarem-se, para tanto lhes oferecendo facilidades de toda a ordem e até vantagens fiscais como é uso fazer-se em regiões subdesenvolvidas e cujo progresso se deseja acelerar, pois assim também se iriam criando noutras ilhas novos postos de trabalho».( Memórias, p. 370).

E para defender a sua filosofia de desenvolvimento humanista e de católico praticante conhecedor das encíclicas papais,  dá exemplos dessa descentralização citando o caso da África do Sul, com o Poder legislativo na Cidade do Cabo e o Executivo em Pretória, distantes mais de mil quilómetros, a Universidade da Califórnia repartida também por diversas cidades, e a criação pela França de um serviço de âmbito nacional em Lyon, a mais de 500 km de Paris e, ainda, a Universidade de Angola dispersa no seu começo por Luanda, Sá da Bandeira e Nova Lisboa.

Após ter feito um grande enaltecimento ao povo micaelense  pelas suas múltiplas qualidades e  pelos factores naturais de que goza a bela Ilha do Arcanjo, apela aos amigos micaelenses nos seguintes termos.

«Como mais fortes, como mais ricos e como cristãos tereis a missão de ajudar os mais fracos e amparar os mais pobres. E para tanto ninguém vos pede que vos despojeis do que alcançastes por mérito próprio (…) S. Miguel, mercê dos factores que apontei, será sempre o pequeno empório comercial, industrial e turístico que hoje é. Ninguém nem nada lhe pode arrancar essa prerrogativa. Nenhuma outra ilha lhe poderá fazer sombra».( Memórias, p. 373).

E o apelo com vista e preocupação pelo Futuro (nome do último jornal que fundou no fim da sua vida)  continua com o recurso estilístico de frases anafóricas, como se observa no uso insistente da forma perifrástica imperativa do verbo (vamos) quatro vezes utilizada.

…«Vamos entrar em nova época da história dos Açores. Vão ser postos à nossa disposição novos instrumentos legais para o nosso desenvolvimento. Da sua localização dependerá sem dúvida e em grande parte o das terras que os receberem. Isto é axiomático. Vamos, pois, todos nós,  contribuir para essa valorização, para esse progresso. Vamos, tanto quanto possível, e a começar por agora, pelos centros mais desenvolvidos, criar quadros profissionais e intelectuais de nível progressivamente crescente para que os seus efeitos se repercutam no meio ambiente e se vão sucessivamente alargando. Vamos dar um empurrão no desbravar de algumas ilhas estagnadas mas com potencialidades quase insuspeitadas». (Memórias, p. 374).

Depois é citado pelo Dr. Cândido, eminente, combativo e fértil jornalista, o comentário de um técnico micaelense, seu grande amigo, que ao regressar da Ilha das Flores, lhe manifestava «o seu espanto pela prodigalidade da terra, a sua enorme capacidade (dentro dos seus limites) para a criação de gado bovino. O Pico aguarda que o descubram e S. Jorge com as suas pastagens inigualáveis parece começar a despertar do seu sono centenário por obra do Plano Pecuário que, tal como nas Flores, lhe está abrindo novas e promissoras perspectivas».

E não posso terminar esta crónica, hoje, mais uma antologia de opiniões oportunas, construtivas e experienciadas do Dr. Cândido Forjaz do que mera lista de frivolidades políticas ou lugares comuns, sem nexo, como tantas vezes tem acontecido perante cidadãos descréditos de tantas teorias políticas do nosso tempo. Agora, fala o professor que, também  nunca C.P.F. deixou de ser, e  tão fundo nos marcou com uma frase muito generosa, dita em público, em 10 de junho de 1964, na nossa Vila natal,  que nunca esquecemos até hoje.

«E quando, por instrução apropriada às nossas necessidades, por uma assistência sanitária eficaz e uma previdência social eficiente, e, principalmente, por uma educação cívica que nos permita tirar todo o partido de uma autonomia que poderá ser progressivamente alargada e cada vez mais proveitosa quanto mais provas dermos do nosso civismo—então poderemos olhar com justo orgulho o caminho percorrido e orgulhar-nos dos pequenos sacrifícios que tenhamos feito ao nosso velho bairrismo e concluir que eles são afinal, a nossa coroa de glória porque teremos contribuído cada um com o que lhe for possível, para dar a estas nove ilhas a unidade espiritual sem a qual será sempre vã qualquer tentativa de unidade política».( Memórias, p. 374 e p. 375).

António das Neves Leal

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